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Asrai 1

Las Asraí son hadas acuáticas pequeñas y exquisitas que pueblan el oeste de Inglaterra. Se funden en una charca de agua al ser capturadas o expuestas a la luz del sol, como muestra el siguiente relato.

Un cierto pescador salio al lago una noche. No tuvo suerte durante muchas horas, pero cuando la Luna asomo entre las nubes, su red cobro un gran peso. Al depositarla en el fondo de su lancha vio que había capturado a una “Asraí”, un hada acuática encantadora y bella. Sabia que esos seres se remontaban desde sus profundos hogares bajo el agua una vez cada siglo, así que aunque revestía la apariencia de una chica de doce años, juzgo que tenia que ser muy vieja.

Empezó a pensar que le gustaría mostrar aquella criatura a sus hijos, y que podían cobrar un alto precio por exhibirla en el estanque de su jardín. Endureciendo su corazón ante los lastimosos ruegos del hada, comenzó a remar hacia la costa.

La angustiada criatura logro sacar un brazo de la red y apunto hacia la Luna como si pidiese su libertad. Puso la mano en el brazo del pescador y este la sintió como espuma fría, mas al parecer el calor del hombre dañaba al “Asraí”, quien rápidamente la retiro.

Se acercaba el alba y parecía abatida por el efecto de la luz, escondiéndose en el fondo de la lancha mientras trataba de cubrirse con sus largos cabellos. El pescador sintió piedad de ella y la protegió con juncos húmedos.

El lago era grande y el sol había ascendido cuando llegaron al arroyo. Empujo trabajosamente la barca tierra adentro y cuando alzó los juncos para contemplar a su presa, la red estaba vacía, todo lo que quedaba era una mancha de humedad en el fondo de la embarcación. Mas el brazo que había tocado el hada permaneció helado y nada consiguió que entrara en calor.